Рецензия: Spiritbox «Eternal Blue» (2021)

Ни слова о завышенных ожиданиях. Наши ожидания всегда от чего-то зависят. Они всегда именно на том уровне, который установил производитель. Думаю, не стоит объяснять, почему ожидания от первого полноформатника были чрезмерно высокими. Вдаваться в подробности творческого пути Кортни Лапланте и Майка Стрингера тоже будет лишним. Всё-таки “Eternal Blue” – не дебютный релиз группы из Ванкувера. Сразу стоит заметить, что долгожданная новинка Spiritbox сильно отличается от одноимённого EP.

Хочется сразу забежать немного вперёд и сказать, что формулу написания музыки, сформировавшуюся в группе за прошедшие четыре года, можно смело назвать “показательной” и даже “примерной” для других представителей жанра. Вместо того, чтобы (как на дебютном EP) пытаться качественно аккумулировать все возможные ходы других успешных, легко узнаваемых коллективов, можно деконструировать жанр прогрессивного металкора последних десяти лет, выявить только основу, сцедить эмоционально-заряженный сок, выкинуть перегруженный деталями жмых, а полученный результат переложить на современные музыкальные традиции (тенденции). Остаётся только немного разогреть.

Интерес слушателей подогревали с каждым новым синглом в течение двух лет. На самый накал ожиданий пришлось душераздирающее видео на трек “Constance”. Именно тогда необходимость скорейшего релиза “Eternal Blue” стала очевидна, кажется, даже незнакомым с прошлым творчеством Кортни и Майка слушателям. Нас ждали не только безумные качество и техника. Самое главное – это те впечатления, которые вы получите от прослушивания. “Eternal Blue” – это эмоциональные качели, которые курсируют между обречённостью и ожесточением. В этом группа достигла определённого баланса. Агрессивная тяжесть сменяется поп-альтернативой мелодичностью и наоборот.

Результат долгой работы Spiritbox сейчас называют шедевром и претендентом на альбом года. Дождались. Но так ли “Eternal Blue” восторгает на самом деле? Главное, что необходимо указать: группа не сделала ничего нового. Мало того, иногда начинается казаться, что в вокале и ритм-секции можно услышать влияние альтернативного рока нулевых (Evanescence я слышу отчётливо). Это скорее положительный момент, потому что эстетику, подобную той, мы сейчас встречаем очень редко. В лирике сплошь зияет уже привычная для жанра неизобретательность и абстрактность. Всё, что есть на этом альбоме, напоминает что-то другое. Здесь нет риффового индустриально-сумасбродного шума Northlane. Эмоциональность не пробивает болевой порог, как это было с последними альбомами Silent Planet. В описании “Eternal Blue” нет деталей, которые можно презентовать как отличительные особенности.

Всё вышеперечисленное не делает альбом хуже или лучше, чем он мог бы быть. “Eternal Blue” – это действительно лучший жанровый альбом года. Spiritbox не переизобрели основы, но продуманно использовали весь доступный инструментарий и современные тренды для создания крепкой, эмоциональной работы. В прогрессивном металкоре наблюдаются застой и огромное количество неудачных идей. Всё, что сейчас нужно, чтобы создать идеальный метал-альбом – это записать сбалансированную, качественную и наполненную пластинку. И сделали это именно Spiritbox. А от меня:

ОЦЕНКА: 7/10

Рецензия: Trophy Scars «Astral Pariah» (2021)

Колоритная группа из Морристауна никогда не была особо популярна. Блюз, тяжёлые гитары, пропитая хрипотца и повествование от лица несчастных маргиналов. Это будет интересно только тем, кто готов воспринимать неоднозначную подачу, неидеальное звучание и неприятные сюжеты без того, чтобы вешать на музыкантов ярлык “неприемлемо”.  В России такую нишу занимают Бранимир, Аффинаж и их сайд-проект – Быдлоцыкл, всевозможные постбарды, погрязшие в “чернухе” рэперы и независимые рок-музыканты, которых слишком долго перечислять. Кто-то из них вдохновляется фольклорными сюжетами, кто-то нищенской действительностью, а кто-то славянской мифологией. Говоря короче – в богатой культуре нашей родины достаточно много тёмных пятен, чтобы из них создавать продукт. Если вы знакомы с подобными исполнителями, то точно поймёте, чем именно занимаются Trophy Scars в рамках культуры своей страны.

“Astral Pariah” переносит слушателя в одно из самых тёмных времён и локаций в истории Соединённых Штатов – на Старый Запад. Это с первых минут сказывается на звучании альбома. Привычными локациями на предыдущих релизах группы были современные трущобы, грязные бары с не менее грязными задними дворами и заброшенные дома, в которых обосновались бездомные. Теперь мы можем услышать салунные скрипки и пианино, а к блюз-пост-хардкор основе примешались дарк кабаре и аутло-кантри.

По первым впечатлениям это естественно впечатляет.  От здешнего не вылизанного звука отдаёт тюремным этапом в творчестве Джонни Кэша и вестернами категории “B”. Но, в это же время, на поверхность всплывает главный минус “Astral Pariah” – провисающий, несбалансированный мастеринг. Чистый вокал иногда глушится стеной инструментала. Булькающий харш неразборчив. Соло-гитара, выдающая тягучий блюз почему-то стоит в стороне вместе с клавишными. Основной мотив перебивает интересные аранжировки. Одним словом – грязь.

Это слово характеризует и лирику “Astral Pariah”. Альбом повествует о жизни одной семьи в те суровые времена. 12 детей, мать и отец. Отец решил вырезать весь свой род. Мать видит надежду только в постепенно погибающих детях. Сыновья должны доказывать, что они мужчины (так, как это видит отец). Дочь слишком рано становится женщиной. Смерть, выживание, страх, кровосмешение и безумие. Этот релиз точно не подойдёт для обряда музыкального эскапизма. Джерри Джонс точно знает, как красиво описать ужасное. Именно поэтому не сразу хочешь верить в заложенную историю.

Вообще говоря, подобные релизы в частности и творчество “тёмных” исполнителей, подобных Trophy Scars, в целом рассчитаны на определённую, подготовленную аудиторию. Неуютная атмосфера, непрофессиональное звучание и пугающая подача – вот что может оттолкнуть нового слушателя. Но есть одно «но». Подобным группам не очень нужен новый слушатель. Они не гонятся за качеством в угоду масс. Не думаю, что доведётся написать о прошлогоднем альбоме Льва Печеньева, но он ярко олицетворяет то, что я хочу сказать. Отвратная лирика, аффективная музыка и гнилой внутренний мир, от которого хочется держаться подальше. Включите его “эстету” и вас заклеймят мусорщиком. Но подобная музыка может и должна выворачивать душу наизнанку как хороший триллер, как фильмы Фон Триера и Быкова. Я считаю, что правильно будет оценить “Astral Pariah” исходя из этого.

И здесь стоит сказать о том неудовлетворяющем контрасте, который поселился на пластинке. Музыка не передаёт то, что творится в тексте. Джерри Джонс отыгрывает желтоглазое, пьяное безумие на все сто баллов в то время, как в инструментальной составляющей происходит штамповка культурных аудио-клише. Здесь только не хватает задорного банджо с криком Вильгельма. Мешает ли это проникаться трагичной историей описанной семьи? Да, однозначно. Временами на альбоме можно услышать правильное совмещение музыки и текста (“Astral Pariah”, “Father (Part II)”, “Cosmic Suicide”), но слишком редко для такого короткого альбома. Итог: не поймите неправильно, но после “Astral Pariah” недостаточно больно. Не хватает накала.

ОЦЕНКА: 6/10

Рецензия: Turnstile «GLOW ON» (2021)

Думаю, обзор долгожданного нового альбома Turnstile нужно начать с небольшой предыстории. Группа появилась в начале прошлого десятилетия, как сайд-проект барабанщика влиятельной хардкор-команды Trapped Under Ice Брендана Йетса. TUI тогда хоть ещё и были активны, но уже не так, как того бы хотелось некоторым участникам, так что именно в то время они стали заниматься сторонними проектами. Так что поначалу “Турникет” были просто творческой отдушиной Брендана, который внезапно оказался крутым фронтменом и сонграйтером, и состоял из его друзей из локальных команд разного уровня известности (Франц, например, вообще не умел играть на басу, когда его пригласили в состав). Первые записи команды отдавали дань уважения NY-хардкору и кроссовер-трэшу и были довольно угловатыми, но нескончаемая харизма и бешеная концертная энергетика парней сделали им имя и заслуженных поклонников.

Но вместо того, чтобы идти проторенной дорожкой “уважаемой хардкор-команды” они уже на дебютнике “Nonstop Feeling” начали экспериментировать со звуком, добавив элементы ранних рэп-рока и фанк-метала, вызывая ассоциации с ранними релизами Red Hot Chili Peppers и 311, а где-то даже засталяя вспонить про энергетику молодых Beastie Boys. Правда позже оказалось, что самое интересное было впереди. Вышедший в начале 2018 года “Time & Space” впустил в ДНК группы альт-метал, психоделию, гранж и даже стадионный рок. Так зачем слушать этот замес из жанров, можете подумать вы?

Ответ прост: “GLOW ON” – это хардкор-панк для всей семьи. Я не шучу и кривлю душой. Я даже слушал альбом со своим 9-летним сыном, чтобы проверить это утверждение, и он сказал, что ему нравится. В этом и есть главная прелесть данной записи. Она подойдёт как искушённым поклонникам жанра, так и тем, кто не имеет к нему вообще никакого отношения. После релиза было очень много отзывов о том, что люди оценили группу именно после него и этому вы можете верить на сто процентов. Ну и, конечно, промокампания к релизу заслуживает внимания. За два месяца до релиза вышла ипишка “LOVE CONNECTION”, к которой Брендан срежиссировал короткометражку/клип, в которой можно было послушать все четыре трека вместе со стильным визуалом. Два альбомных сингла были также поданы с клипами, но, даже несмотря на всё это, было сложно представить, что всех ждёт на альбоме.

Ждало, надо сказать, даже больше, чем мы все мечтали получить. Третий альбом Turnstile – это путешествие, в котором даже не хочется выделять отдельные песни, настолько увлекательно и цельно он звучит. В этом, во многом, заслуга креативного сонграйтинга, который сохраняя во главе дух того самого NY-хардкора добавляет в него всего понемногу. Если всё же попытаться описать референсы, то вы можете представить себе, как звучал бы совместный альбом Leeway, Quicksand, Snapcase и Jane’s Addiction. Последние – вообще самое очевидное сравнение для этого альбома, так именно их рукам в конце 80-х/начале 90-х принадлежало сращивание тяжёлых гитарных риффов с атмосферой психоделического рока и прочих диких штук, не ложащихся в привычные каноны.

Уже после открывающего альбом арена-альт-рока “MYSTERY” вас вряд ли отпустит хоть на секунду и следующие полчаса вы будете получать истинное удовольствие от прослушивания. Подпоёте простому хуку в прямолинейном “HOLIDAY”, качнётесь под сумасшедшие перкуссии в психоделическом панк-бэнгере “BLACKOUT”, удивитесь безумному сочетанию жанров в “NEW HEART DESIGN”. В конце концов, порадуетесь внезапным коллабам с артистом Blood Orange – “ALIEN LOVE CALL” целиком отдан под лощёный звук 80-х, балансируя где-то между нежнейшим р’н’б и софт-роком.

Повторюсь, то, как они работают со стилями – самое интересное, потому что положить под хардкор-грувы зажигательные латинские ритмы, залить это всё реверберацией и спеть при этом чистым вокалом запоминающийся хук – ну знаете… такое не каждый вывезет. В рамках прослушивания вы поймаете себя на мысли, что слышите что-то от пост-панка, шугейза и даже дрим-попа. Вне всякого сомнения, большую заслугу в том, как всё это звучит вместе имеет Майк Элизондо. Будучи заслуженным поп- и рэп-продюсером он чётко знает, чем должен цеплять звук (хотя в его послужном списке, конечно же, есть и Mastodon и Muse). Его грамотный продакшн позволяет записи звучать максимально целенаправленно и не разваливаться на отдельные кусочки; оставаться тяжёлым альбомом, который, тем не менее, доступен буквально каждому.

Я не припомню ещё одного такого альбома в жанре, для которого не нужно никакой предварительной подготовки. Альбома, который дебютирует на 30 месте чарта “Billboard 200”, вытесняя рэперов и поп-музыкантов. Альбома, который приведёт в эту сцену новых слушателей и молодых ребят, которые потом соберут свои группы. Можно сколько угодно пытаться найти в нём минусы и вы их найдёте, но мне совсем не хочется, поэтому…

ОЦЕНКА: 10/10

Рецензия: Shining «IDGAF» (Single) (2021)

Не могу пройти мимо прямого заявления в мою сторону.

“IDGAF” – первый сингл с грядущего альбома норвежцев Shining. Он вышел пару месяцев назад в начале Июля. Вы могли и должны были его пропустить. Я тоже пропустил, но, по несчастливой случайности, наткнулся на него, пока объяснял другу кто такой Йорген Манкеби. Когда-то он был двинутым джаз-гением. Сейчас ему больше подойдёт звание неуместного шута.

После выхода в 2018 году невнятного “Animal” на группу вполне оправданно обрушился шквал критики. Помните “Darkjazz”? Помните “One One One”? Экспериментаторы делали действительно уникальный продукт. Теперь это альбомы из параллельной вселенной. Потому что в нашей реальности Shining играют посредственный альтернативный поп-рок с примитивной лирикой. Там не за что было зацепиться. Релиз терялся и продолжает теряться на фоне других подобных работ. Никакой полиритмии, безумия и саксофона. Да и чёрт бы с ними. Когда группы пробуют новое звучание – это хорошо. Если они делают это плохо – это, как ни странно, плохо.

Фанаты не поняли, что происходит и начали спрашивать у группы. Ответом стал относительно свежий сингл. “IDGAF” – пошлый плевок в сторону своего культурного следа и прежней аудитории. Унылая электроника на уровне “Gummibar”. Подростнический, нелепый максимализм и совершенное непонимание путей создания современного звучания.

“I Don`t Give a F*ck” – это всё, что может из себя выжать Shining образца 2021 года. Посмотрите вертикальное видео в поддержку сингла (прикладывать его не осмелюсь). Йорген не понимает, что делает. Так стыдно мне было, только когда я увидел клип Мацея Маленчука “VLADIMIR”. Но тогда было смешно. Сейчас – нет.

Манкеби о сингле: “Вся моя жизнь состояла в том, чтобы плевать на всё – или, по большей части, плевать на то, что другие люди думают, что я должен или не должен делать в музыкальном плане.”

В своё время хотелось думать, что “Animal” был небольшим отступлением. Теперь становится очевидно, что пути назад нет. Пора поблагодарить Shining из параллельной вселенной за “The Madness and the Damage Done”, “Fisheye” и “I Won`t Forget”. Этого мы не забудем. А одноимённую группу из нашей реальности очень хочется забыть. Как говорится, с нетерпением ждём следующий альбом.

ОЦЕНКА: 1/10

Рецензия: Leprous «Aphelion» (2021)

Вышедший в 2013 году “Coal” ознаменовал новую эпоху в жанре прогрессивного метала/рока. Он с первого прослушивания влюбил меня в Leprous. И, если верить оценкам и критикам, влюбил в группу всех любителей подобной музыки. Почему? Leprous смогли своим творчеством воздвигнуть торжественный монумент, захватывающий дух, транслирующий безутешную тоску и чувство плодотворного одиночества. Группа создала новую атмосферу/динамику с помощью проверенных временем средств.

Это очень интересный альбом. Если мы попытаемся проследить, как норвежцы дошли до подобного звучания, нам будет недостаточно исходных данных. Их релизы до 2013 – совсем другая история, без предпосылок к “Coal”.

А сейчас мы говорим о новой работе – свежем “Aphelion”. И его звучание – это результат долгой метаморфозы длиной в три промежуточных альбома.

На “The Congregation” появился упор на изломанные риффы и интересные электронные и ударные ритмы. Это был звёздный альбом для барабанщика Баарда Костальда.

На “Malina” был сделан упор на альтернативную хитовость звучания, и важнейшей частью становилась виолончель в исполнении Рафаэля Вайнрот-Брауна. Она встречалась нечасто, но именно её вы запомните. Этот релиз внутри себя закончил одну эру творчества Leprous и начал новую.

“Pitfalls” же был полностью сконцентрирован на вокале Эйнара Сольдберга, что позволило группе уйти в сторону арт-попа и арт-рока с использованием минимального инструментария звукоизвлечения для улучшения концентрации внимания и усиления саспенса.

Есть две вещи, которые со времён “Coal” не поменялись: первое – искренняя эмоциональность, артистичное напряжение в звучании инструментов и вокала; второе – каждую новую работу сложно воспринимать с наскока, потому что вы как слушатель уже полюбили предыдущее звучание Leprous.

“Aphelion” в этом смысле не исключение. Но вобрав в себя все особенности предыдущих релизов, этот альбом стал особенным. Вместо фокусировки внимания на отдельных частях, как это было на предыдущих релизах, он охватывает всё и сразу. Хитовые, отдающие мейнстрим-джазом, босса-нова и соулом, припевы – на месте. Цепляющие клавишные с гулким басом – здесь. Нашлось место и тяжелым гитарам, и джазовым ударным. Вокал уже не ищет путей самовыражения, как это было, скажем, на “Malina”. Напротив – на “Aphelion” Эйнар точно знает, что и как он хочет продемонстрировать.

С другой стороны, новая форма, которую приняли Leprous в последние три-четыре года, может стать препятствием для фанатов, полюбивших группу за первые альбомы. Поп-ориентированное звучание настораживает даже тех, кто привык оправдывать музыкантов за каждое принятое ими решение.

Даже меня оттолкнули некоторые моменты. Тому пример, простецкое вступление к “Out of Here” или заезженные обороты «together forever» в и так пустоватой лирике “Have You Ever?”. “All the Moments” до первого припева обладает совершенно непонятным, нелепым характером. Но зато после катарсиса в середине этот трек может стать самым запоминающимся впечатлением с пластинки. Этот самый «катарсис» (пик, накал, саспенс) и является отличительной особенностью “Aphelion”. Каждая композиция в какой-то момент вызывает мурашки и восхищение. Как только с вами произойдёт что-то подобное, та же “Have You Ever?” будет заслушена до дыр (тише, сейчас такой момент будет). Весь мой скепсис (вызванный совершенно разными по энергетике синглами) в отношении этого альбома растворился уже спустя пять минут, проведённых вместе с “Aphelion”.  То ли я не могу судить Leprous объективно, то ли они совершили очередное чудо.

Одним из важнейших моментов с релиза становится развязка в виде завершающего “Nighttime Disguise”, записанного при участии слушателей во время онлайн-трансляции. Он объединил в себе как новое, аккуратно-артистичное звучание, так и фанфарность, присущую группе на этапе “The Congregation” и “Coal”. Джаз и ярко выраженные гитары. Неочевидная структура и совершенно последовательная динамика. Тенор и сырой экстрим. Эйнар даже продемонстрировал пару строчек бархатным басом (этого хочется побольше на следующих релизах). Такое завершение очень важно, потому что оно даёт понять, что группа не перечеркнула прошлое. Именно так нужно относится к переменам. Leprous никогда не останавливают медленно текущую метаморфозу.

“Aphelion” не является лучшим в дискографии группы. Эта пластинка, в первую очередь, является показателем мастерства музыкантов, которое постоянно выходит за рамки предыдущих релизов. Единственное, чего у Leprous не получилось в этот раз – скрепить весь материал во что-то монолитное. Именно поэтому вам не может понравиться радикально всё, что услышите. “Castaway Angels” не должна была войти в альбом. “Nighttime Disguise” – сильнейший трек с альбома. Он завершает его, и как ни странно, несильно похож на всё предшествующее. Этот альбом скорее звучит, как компиляция синглов, выходивших в течении нескольких лет. Возможно, причиной этому стало то, что группа решила записывать композиции на нескольких студиях (на всех, с которыми они работали в течении 10 лет). Другой причиной может являться постоянный творческий поиск, в котором находятся норвежцы. Несмотря на это, “Aphelion” – это самый эмоциональный и красивый прог-рок альбом года. Он дарит уникальные эмоции и обеспечивает «вау-эффект», который посещает любителей жанра всё реже и реже в последнее время. Не пропустите.

ОЦЕНКА: 8/10

Кори Тейлор из Slipknot выступил в новой маске

Кори Тейлор представил свою новую маску на первом концерте Slipknot после перерыва, связанного с пандемией COVID-19. Группа выступила 4 сентября на фестивале “Rocklahoma” в Прайоре, штат Оклахома.

Ранее Тейлор рассказывал о данной маске в майском интервью Lazer 103.3:

… Я могу сказать, что маска, над которой я работаю, очень волнующая и тревожная. На неё будет буквально трудно смотреть. И, наверное, это будет моя любимая маска, которую я когда-либо создавал. Меня заинтриговали мелкие детали и части масок, которые были у меня в прошлом. И в ней будет много безрассудного ужаса, скажем так.

Оцениваем новый лук фронтмена: